Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Астероид мог уничтожить динозавров дымом без огня

На данный момент официальной версией вымирания динозавров является гипотеза о падении метеорита упавшего на территорию современной Мексики около 65 миллионов лет назад. И действительно, возраст громадного кратера Чиксулуб датируется как раз периодом мел-палеогенового вымирания, когда с поверхности Земли исчезло 16% семейств морских и 18% сухопутных животных, включая динозавров. Но как именно происходил этот процесс массового уничтожения видов?
Считается, что удар астероида, превышающий своим диаметром десять километров, вызвал массовые пожары, волны цунами, землетрясений и грязевых селей, погребающих под собой все живое. В 2013 году была высказано предположение, что распространение волн тепловой энергии после удара привело к убийственным пожарам, которые охватили большие пространства суши.
Однако свежее исследование британских ученых ставит под сомнение эту картину. С помощью специальной установки они изучали распространение тепловых волн от мощной галогеновой лампы, подвергая их воздействию различные растения. Таким способом ученые имитировали тепловое воздействие, которое могла испытывать флора и в непосредственной близости от места падения метеорита, и на разном удалении от него.

исследовательская работа показала, что краткие, но мощные тепловые импульсы (как близ эпицентра удара) слишком быстры, чтобы зажечь растительные ткани, как живые, так и мертвые. Интересно, что в случае более слабых и долгих импульсов огонь все-таки охватывал их: такой процесс мог разворачиваться на больших расстояниях, за тысячи километров от места падения метеорита.

По мнению авторов исследования, если астероид, создавший кратер Чиксулуб, и породил масштабные пожары, они должны были охватить удаленные экосистемы – скажем, леса Новой Зеландии – но не пространства Северной Америки, оказавшиеся к нему слишком близко. Ну а глобальному распространению пожаров обязательно помешали океаны.

Все это, конечно, не отметает «ударную гипотезу» мел-палеогенового вымирания. Однако основную проблему создали не пожары и не землетрясения, а «смог» из многих тонн мелкой пыли, поднятой астероидом в атмосферу. Сократив поступление солнечной энергии в разы, он привел к глобальному похолоданию, резкому сокращению растительного покрова, а с ним – и к гибели всех травоядных, а позднее и хищников.