Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Ультрабыстрый сканер оцифрует все библиотеки мира

Прототип ультрабыстрого сканера, способный оцифровать книгу за 1 минуту, будет создан в течение двух лет, заявил главный научный сотрудник Токийского университета.

Система, листающая страницы, оснащена камерой, которая делает до 500 фотографий в секунду, что позволяет оцифровывать 170 страниц за 60 секунд. Специальные инфракрасные датчики работают в трех измерениях и корректируют искажения, вызванные изгибом переворачиваемых страниц.

В настоящее время японские инженеры заняты поиском надежного устройства, которое могло бы быстро переворачивать страницы, не повреждая их. Как всегда японцы рассматривают различные варианты роботов.

Нынешние технологии оцифровки книг можно сравнить с печатным станком Гуттенберга - тяжелейший, медленный и очень трудоемкий процесс, который препятствует распространению письменного наследия человечества.

В мире около 600 тыс. библиотек, на их содержание тратится астрономическая сумма в 8,7 трлн долл. в год. Только книг в них хранится более 20 млрд, а есть еще периодика (не менее 10 млрд). Чтобы оценить масштаб этой суммы, нужно вспомнить, что, например, мировой рынок вооружений составляет менее 100 млрд долл. в год. За год только на английском языке издается около 400 тыс. новых книг, из-за чего количество бумажных носителей информации постоянно растет. К счастью, современные книги уже набраны на компьютерах, но как быть с миллиардами старых? Современные темпы оцифровки явно невысоки. Например, за 8 лет работы программы поиска книг Google Book Search удалось создать электронную библиотеку из 10 миллионов книг. Причем часто коммерческие компании больше заинтересованы в электронном издании популярных и разрекламированных новинок, и не хотят тратиться на классику.

Будем надеяться, что японская система сверхбыстрой оцифровки будет доступна странам, которые хотят сделать свое литературное богатство максимально доступным, а бум на цифровые букридеры закончит окончательный переход в электронный формат. Несомненно, это будет большим подарком и экологам, которые могут быть спокойны за миллионы гектаров леса, погибающие сегодня ради издания не всегда шедевральных творений и "одноразовых" газет.

Кроме того, японская технология быстрого захвата 3D-изображения движущихся объектов может использоваться в различных областях: от промышленных роботов до автомобилестроения. Словом, во всех механизмах, которые должны автоматически реагировать на изменение окружающей обстановки для обеспечения максимальной безопасности. При установке на автомобиль система сможет автоматически управлять им в случае опасной ситуации, например, объезжать неожиданное препятствие. В принципе, оснащенные такой системой роботы смогут, наконец, двигаться гораздо быстрее людей и продемонстрировать ту самую механическую "мгновенную" реакцию, о которой много пишут, но которой пока нет ни у одного серийного робота.

Пригодится японская технология и для контроля качества промышленной продукции, особенно на быстрых конвейерах, где важно определить бракованное изделие и изъять его. Пока на такую работу часто способны только люди.


Атмосферы экзопланет могут иметь необычную природу

Ученые выдвинули гипотезы, объясняющие аномально низкое содержание метана в атмосфере одной из ближайших к Земле экзопланет, что может привести к пересмотру существующих представлений о составе атмосфер экзопланет, сообщается на сайте НАСА.

Экзопланета, находящаяся в 33 световых годах от Земли и носящая название GJ 436b, - самая маленькая из известных сегодня планет, об атмосфере которой ученые могут достаточно обоснованно судить. Она относится к так называемому "классу Нептунов" - планет, занимающих промежуточное положение между газовыми гигантами типа Юпитера и Сатурна, и планетами, подобными Земле, основу которых составляют твердые породы.

В апреле 2010 года журнал Nature опубликовал результаты исследования, выполненного астрофизиками из Университета Центральной Флориды с помощью космического телескопа "Спитцер". Ученые обнаружили почти полное отсутствие в составе атмосферы GJ 436b простейшего углеводорода - метана CH4. Вместо этого атмосфера GJ 436b оказалась богата окисью углерода CO.

"На такой планете, как GJ 436b, метан должен содержаться в изобилии. Однако его концентрация оказалась в 7 тысяч раз меньше ожидаемой", - говорит руководитель работы Кевин Стевенсон (Kevin Stevenson) из Университета Центральной Флориды.

Сейчас авторы открытия выдвинули гипотезы, объясняющие неожиданные результаты, не укладывающиеся в рамки стандартных представлений об атмосферах планет.

Метан мог разрушиться под действием ультрафиолетового излучения от звезды, вокруг которой вращается GJ 436b. В результате образовывался этилен C2H4. Еще одно объяснение - наличие на GJ 436b сильных вертикальных ветров, которые могли бы захватывать окись углерода, в изобилии находящуюся в глубине горячей планетарной атмосферы. В результате метан оказался заменен угарным газом.

Наконец, по мнению ученых, данный феномен может иметь необычную химическую природу. "Состав атмосферы GJ 436b мог сложиться в результате каких-то необычных химических реакций, но мы пока не знаем, каких", - говорит соавтор работы Джозеф Харрингтон (Joseph Harrington).

Гигантские планеты - не единственные миры с метаном в своей атмосфере. Он, частности, широко распространен на Земле. Но если на газовых гигантах метан - всего лишь один из компонентов атмосферы, то на нашей планете метан - признак жизни.

Ученые полагают, что пример GJ 436b приведет к пересмотру существующих представлений о составе атмосфер на экзопланетах. Как следствие, может быть скорректирована стратегия поиска жизни во Вселенной.