Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Темную энергию разглядели!

Группа астрономов исследовала характеристики темной энергии - загадочной силы, определяющей скорость расширения Вселенной, - при помощи гравитационной линзы, "сделанной" из галактического скопления. Результаты работы ученых опубликованы в журнале Science, коротко она описана на портале BBC News. Понятие темной энергии появилось в 1998 году, когда астрономы выяснили, что Вселенная расширяется быстрее, чем должна была бы в соответствии с существующими космологическими теориями.

Природа темной энергии неясна, но, как считается, именно она дает около 74 процентов массы и энергии Вселенной (еще 23 процента приходятся на темную материю и только 4 процента - на обычное вещество). На сегодняшний день у ученых нет прямых экспериментальных доказательств существования темной энергии (впрочем, как и темной материи).

Исследователи полагают, что темная энергия, помимо прочего, отвечает за расположение различных объектов во Вселенной и его изменение с течением времени. Этот факт позволяет изучать темную энергию при помощи гравитационных линз, которые иногда называют линзами Эйнштейна. Согласно положениям общей теории относительности (ОТО), массивные объекты искривляют вокруг себя пространство-время, поэтому пути лучей света, проходящих мимо таких объектов, также изменяются. При определенных условиях массивные объекты могут так искажать пути излучения, идущего, например, от далекой галактики, так, что наблюдатель будет видеть эту галактику как бы увеличенной.

Современные представления об устройстве Вселенной предполагают, что степень искажения путей света массивным объектом зависит от его массы, расстояния от источника излучения до наблюдателя и распределения темной энергии. В новой работе в качестве линзы, увеличивающей изображение далеких звезд, авторы использовали галактическое скопление Abell 1689, удаленное от Земли на 2,3 миллиарда световых лет, - ученые исследовали снимки, сделанные телескопом "Хаббл". При помощи телескопов Европейской южной обсерватории (ESO) специалисты смогли определить первые два из названных выше параметров. Соответственно, им удалось прояснить, как распределена темная энергия между исследуемыми звездами и Землей. На основании этих данных ученые, в частности, заключили, что Вселенная может расширяться бесконечно долго.

Недавно другой коллектив астрономов представил новые косвенные доказательства в пользу существования темной энергии. Ученые изучали микроволновое фоновое излучение, оставшееся еще со времени Большого взрыва, и пришли к выводу, что параметры его поляризации указывают на существование во Вселенной как темной энергии, так и темной материи.


Крыло на смену спутникам: долгий полет

Успешно закончено тестирование нового 53-метрового крыла из композитных материалов, предназначенного для беспилотника Global Observer. Паря на большой высоте неделями, такие аппараты могут во многом заменить спутники.

О важности проекта Global Observer можно судить уже хотя бы по тому, что в реализации его заняты специалисты американского Минобороны, NASA и известной компании AeroVironment. Сверхлегкое и сверхпрочное 53-метровое крыло, созданное целиком из композитных материалов, успешно прошло испытания на базе ВВС США Эдвардс в Калифорнии.

Тестирование показало надежность крыла при имитировании полета в обычных условиях, при маневрировании и в условиях высокой турбулентности. На крыле имитировались нагрузки, направленные в разных направлениях – как вниз, так и вверх.

Аппарат Global Observer создается для обеспечения надежного, стабильного и недорогого покрытия любых территорий для выполнения разведывательных задач и обеспечения коммуникаций – словом, того, для чего пока что, по большей части, требуется использование спутников с их высокой стоимостью и слабой управляемостью. Немудрено, что американское правительство уже выделило на разработку более 120 млн долларов: будущая экономия и эффективность должны с лихвой окупить эти расходы.

Аппарат должен суметь подниматься на высоты до 20 км, выше магистральных авиалиний и грозовых фронтов, и оставаться там 5-7 дней без подзарядки и без необходимости в ином обслуживании. Такая внушительная высота позволит каждому беспилотнику покрывать своим «взглядом» территорию диаметром почти 1000 км, т.е. площадью более 725 тыс. кв. км.

Планируется, что над каждым интересующим участком пара дронов, сменяя друг друга каждую неделю, сможет обеспечить незаметное для противника наблюдение и надежную связь. Они могут быть доставлены и развернуты несравнимо быстрее и работать надежнее любых имеющихся спутниковых систем.
В настоящее время идет подготовка необходимого оборудования для установки на испытательную версию Global Observer. Как только завершатся тестовые полеты «пустого» аппарата, разработчики перейдут к испытаниям дрона с полной загрузкой.