Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Биотопливо берёт тайм-аут

«Наступление эры биотоплива откладывается на семьдесят лет», - эта фраза стала лейтмотивом секции «Биотопливо» на Московской международной научно-практической конференции «Биотехнология: экология крупных городов», которая состоялась 15-17 марта 2010 года в здании Правительства Москвы на Новом Арбате.

Биотопливо – это то же углеводородное топливо, но полученное не из нефти, а из возобновляемой биомассы – сахарного тростника, кукурузы, топинамбура, рапса. Его пытаются производить даже из морепродуктов. Существующие технологии позволяют получать как жидкое биотопливо (этанол, метанол, биодизель), так и газообразное (биогаз). Наступление эры биотоплива прогнозировалось к 2030 году, но кризис скорректировал планы. Горючее из сена и кукурузы уступает по качеству нефтяным аналогам, его использование подчас требует значительных изменений в конструкции двигателей, но что самое важное - оно дороже. Именно поэтому основной упор в докладах секции «Биотопливо» был сделан на экономику.

С экономической точки зрения биотопливо пока остается пусть весьма привлекательной, но всё же забавой. Один из докладчиков привел пример внедрения биоустановок в Австрии, где биотопливо получают, утилизируя пищевые отходы ресторанов и супермаркетов. Однако жизнеспособность этого проекта напрямую зависит от государственных дотаций.

Предполагалось, что переход на биотопливо будет способствовать оздоровлению окружающей среды, однако биоэнергетика создает собственные экологические проблемы. В частности, не решен вопрос утилизации нерастворимых органических отходов производства биотоплива, например, лигнина. Выход лигнина составляет до 30% от перерабатываемой биомассы.

Тем не менее, на конференции было представлено множество разнообразных проектов производства биотоплива, в том числе довольно фантастических. Наиболее живую реакцию присутствующих вызвало предложение оснастить биоэнергетическими установками морские суда, и в качестве сырья использовать тюльку и анчоусы, а еще лучше - планктон.

Впрочем, не исключено, что переход на биотопливо так и останется в проектах. Директор Института биохимической физики член-корреспондент РАН Сергей Варфоломеев сообщил в кулуарах конференции, что обнаружена молодая нефть, возраст которой не превышает пятидесяти лет. Этот неожиданный результат получен был при изучении нефтяных выходов, которые были обнаружены несколько десятилетий назад на Камчатке, в кальдере вулкана Узон. Правда, масштабы такого природного производства чрезвычайно малы: примерно 10 литров нефти за 5 лет. Можно ли сделать промышленную технологию на этой основе – вопрос будущего.


Ученые обнаружили ранее неизвестный вид человека

Мировая наука сообщила об очередной сенсации. Специалисты знаменитого немецкого Института эволюционной антропологии общества Макса Планка заявили о существовании нового, неизвестного ранее вида человека. Это открытие было сделано учеными в результате анализа ДНК фрагмента фаланги пальца, обнаруженного на территории России в Южной Сибири.

Анализ показал, что у этого жившего 44 тысячи лет назад человека, предположительно, ребенка, структура ДНК имела 50 процентов отличий от генетического кода как современного человека, так и неандертальца. "Речь, видимо, идет о новом виде человека, который ранее не был известен мировой науке", - заявили руководители исследований Йоханес Краузе и Сванте Паабо. Они назвали этого человека "Денисов" по названию пещеры, в которой был обнаружен фрагмент скелета. Часть пальца ребенка в возрасте пяти-семи лет в 2008 году была извлечена российскими археологами на юге Сибири.

Специалисты отмечают, что речь идет об особой линии в развитии человека, которая ведет свое происхождение из Африки. Как выяснилось, в этой части современной России бок о бок жили три разновидности людей – Homo Sapiens, неандертальцы и "Денисов".

В последние годы мировая наука на основе новейших данных пришла к выводу, что за время эволюции на Земле существовали, по меньшей мере, семь видов людей, отличавшихся друг от друга генетически, однако выжил лишь один из них – Homo Sapiens.

Фрагменты останков, найденные в Сибири, только подтверждает выводы о более сложных, нежели это представлялось ранее, путях эволюции человека. Одновременно эта находка ставит новые сложные вопросы, связанные с появлением современного человека и перспектив Homo Sapiens, сообщает ИТАР-ТАСС со ссылкой на информацию британской вещательной корпорации Би-би-си.