Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Россия лишилась европейского марсохода

Европейское космическое агентство (ЕКА) приняло решение перенести старт своего марсианского ровера ExoMars на два года. Одновременно Европа решила отказаться от услуг России по запуску марсохода и США по обслуживанию его на орбите.

Причиной и переноса, и отказа стало заявление американцев. До сих пор план был таков: запустить ровер в 2011 году с Байконура при помощи ракеты-носителя «Союз» с разгонным блоком «Фрегат» – как, например, при запуске аппарата ЕКА Venus Eхpress. А данные, собранные ExoMars на поверхности Красной планеты, передавать на Землю, используя в качестве ретранслятора космический зонд NASA Mars Reconnaisance Orbiter, вышедший в нынешнем году на орбиту Марса.

Однако, очевидно, после потери Mars Global Surveyor, в NASA решили перестраховаться и не дали ЕКА гарантий, что MRO доработает на орбите до 2012 года, когда марсоход спустится на поверхность планеты.

Соответственно, ЕКА придется изготовить свой искусственный спутник Марса для передачи сигнала с ExoMars. А мощности российского носителя не хватит, чтобы доставить к Марсу и марсоход, и орбитальный модуль. В итоге придется воспользоваться носителем Arian V, стартующим с космодрома Куру во Французской Гвиане.

Перенос же запуска миссии на два года связан как с необходимостью разработки орбитального модуля и некоторых узлов, так и с тем, что нужно согласовать со всеми членами ЕКА новые расходы – а, по оценкам специалистов, они вырастут с 500 млн евро до 800 млн.

Окно, выбранное ЕКА для старта своего ровера, откроется 7 декабря 2013 года и закроется в январе 2014. Прибытие марсохода на орбиту ожидается в интервале между июлем и сентябрем 2014 года.

Так что следующим аппаратом, который сядет на поверхность Марса, станет американский атомный марсоход Mars Science Laboratory. Он должен стартовать с мыса Канаверал в 2009 году. Как рассказали «Газете.Ru» участники проекта из ИКИ РАН, аппарату уже выбрали место посадки .


Землю охлаждает Млечный Путь

Датский ученый сумел найти связь между окаменелыми ракушками и тем, как наша Солнечная система проходила сквозь спиральные рукава Млечного Пути.

В опубликованной в Astronomische Nachrichte работе доктор Хенрик Свенсмарк из Датского национального космического центра опирался на работы Иэна Вейзера из Университета Оттавы по изучению колебаний климата за последние 600 миллионов лет.

Вейзер изучал содержание тяжелого кислорода 18О в осадочных известковых породах, которые образовывались в течение миллионов лет из микроскопических окаменелостей. На основании колебаний кривой содержания кислорода в зависимости от возраста осадочного слоя делались выводы о температуре океана в то время и климате на планете вообще.

Оказалось, что на графике температуры наблюдаются периоды похолоданий и потеплений – один раз в 140 миллионов лет на планете теплело, а затем холодало. Кроме того, существуют периодичность в менее глобальных климатических изменениях. Они происходят раз в 34 миллиона лет.

Свенсмарк установил, что глобальные похолодания совпадают с пересечением Солнцем спиральных рукавов Галактики. По мнению датского ученого, это связано с большей насыщенностью рукавов космическими лучами, образующихся при взрывах Сверхновых звезд. Меньшие «ледниковые периоды» связываются с пересечением Солнечной системы плоскости Галактики, также более насыщенной космическими лучами.

Траекторию Солнечной системы, движущейся со скоростью 18 километров в секунду по отношению к спиральным рукавам Галактики, Свенсмарк сравнил с маршрутом дельфина, то заныривающего в море, то выныривающего обратно.

Судя по всему, космические лучи играют несколько большую роль в климатообразовании, чем считалось до сих пор. По мнению ученого, избыток их приводит к повышенной облачности, уменьшая, соответственно, доступ солнечного света к поверхности Земли. Правда, механизм образования облаков под действием космических лучей Свенсмарк не указал.

По данным Свенсмарка, последний раз сквозь рукав Млечного Пути мы прошли 34 миллиона лет назад. Так что ближайшие 34 миллиона лет потепление в масштабах галактики нам не грозит. Да и нынешнее Глобальное Потепление не слишком уж страшное в масштабах истории Земли: десятки миллионов лет назад в Антарктиде спокойноросли деревья. А в галактических масштабах оно и вовсе ничтожно.

Более пристальное изучение окаменелостей уже приводило ученых к неожиданным открытиям. Например, изучая окаменелости криноидов (морских лилий) – иглокожих морских организмов, живших 350 миллионов лет назад, в конце Миссисипского периода (нижнего карбона), – ученым впервые удалось выявить органические остатки такого возраста.

Исследовательница изучила три окаменелости разных видов – два из штата Индиана и один из Швейцарии – и в каждом из них обнаружила органику. Скелет криноидов очень пористый, и, окаменевая, органика «замуровалась» в порах.

Химики классифицируют эти вещества как пигменты. Однако нет никакой гарантии, что эти вещества служили морским лилиям именно в этом качестве. Как считают первооткрыватели, возможно, вещества еще и отпугивали хищников, ведь криноиды ведут сидячий образ жизни.