Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Болтовня не напрягает женский мозг

— 18.02.09 11:07 —

ТЕКСТ: Владимир Грамм

ФОТО: CREATAS IMAGES/EAST NEWS

Разговор требует от женщины меньших умственных усилий, чем от мужчины. Возможно, именно поэтому женщин считают более болтливыми, чем мужчин.

Как показали французские нейрофизиологи под управлением Кристианы Капро из I и III университетов Монпелье в одноименном французском городе, выполнение лингвистических заданий вызывает у прекрасного пола значительно меньшую активацию отделов мозга, задействованных в обработке речи.

Учёные воспользовались методом функциональной магниторезонансной томографии (фМРТ) для изучения отличий активации разных отделов мозга в зависимости от пола и способностей к вербальному общению. Результаты исследования опубликованы в февральском выпуске журнала Cortex.

Пока 44 испытуемых, здоровые студенты и студентки университета, лежали в фМРТ-сканере, им предлагалось выполнить несложное задание – придумать максимальное число слов, начинающихся на заданную букву. Все испытуемые были разделены на четыре группы – по полам и по вербальным способностям, которые оценивались с помощью стандартных психологических тестов.

В целом, чем лучше студенты справились с исходным тестом, тем большее число слов они назвали и при выполнении экспериментального задания. При этом участки мозга, которые, как считается, связаны с речью, у более лингвистически подкованных волонтёров работали менее интенсивно (по крайней мере, если судить по притоку крови, который и измеряет фМРТ). Было ли слышно, как скрипят, ворочаясь, извилины у менее подкованных, не сообщается – может, мешал шум от работы сканера.

Однако независимо от результатов исходных тестов и количества придуманных слов, мужские мозги при выполнении экспериментального задания активировались сильнее женских. Если интерпретировать эту разницу так, как подсказывает предыдущий абзац, то отсюда один вывод: для всех мужчин задание на слова оказалось сложнее, чем для женщин.

Впрочем, торопиться с выводами не стоит. По результатам некоторых исследований, как раз мужчины болтливее женщин, вопреки сложившемуся стереотипу. Правда, такой вывод теперь кажется ещё более неправдоподобным: напрягать мозги большинство людей не любит – как среди мужчин, так и среди женщин.


Шестой сигнал смерти

Старики и дети сильно отличаются от трудоспособного населения, особенно с точки зрения нервной системы, постепенно разрушающейся у первых и интенсивно развивающейся у вторых. Как выяснил Марк Тессье-Лавин из компании Genentech и его коллеги, эти, казалось бы, противоположные процессы имеют много общего:

в ходе и того и другого идёт интенсивная гибель нейронов, связанная с «рецептором смерти» DR6 и сигнальной молекулой «гибели» APP.

Собственно, сам факт того, что нейроны постоянно гибнут, для ученых открытием не стал, ведь это единственный эффективный способ отобрать «нужные» клетки для образования условных рефлексов, контроля за мышцами или передачи информации от органов чувств. В случае травмы конечностей или для обновления своей популяции нейроны под действием факторов роста выходят из спящего состояния и начинают «расти», выпуская отростки, но если через некоторое время они не достигают своей цели, будь то такая же нервная клетка или бицепс, то нейрон ждет неминуемая гибель.

Для эмбрионального развития это совершенно обыденная ситуация, касающаяся не только нейронов, но и всех других «ненужных» клеток, отправляемых организмом в апоптоз. Как ни странно, этот принцип постоянно срабатывает и во взрослом организме, что ещё раз подтверждает «избыточность» клеточного состава в нашей нервной системе и хороший запас ресурсов.

Гибель «лишних» осуществляется через «программируемое самоубийство» – апоптоз.

Его сигнальные молекулы и внутриклеточные каскады были хорошо изучены в попытке справиться с опухолями, клетки которых к этому самому апоптозу оказались не особо чувствительны. В нервной же системе детали «самоубийства» до сих пор были неизученными, ученым лишь оставалось констатировать гибель клеток при исчезновении из их микроокружения соответствующего фактора роста.

Авторы публикации в Nature смогли подобраться к пониманию фундаментального универсального процесса благодаря всего лишь одному частному случаю: массовой смерти нервных клеток в случае болезни Альцгеймера. Считается, что при этом заболевании многочисленные амилоидные бляшки, откладывающиеся в нервной ткани, нарушают питание нейронов, приводя к гибели последних.

Тессье-Лавин взглянул на эту «связь» с другой стороны и сумел доказать, что

белок-предшественник бета-амилоида (APP) выступает в роли сигнальной молекулы, активирующей «рецептор смерти-6» (Death receptor 6) и запускающей каскад внутриклеточных реакций, связанных с каспазой-6.

Причем эта система ответственна в первую очередь не за гибель клеток, а за отмирание длинных отростков, проводящих импульсы, – аксонов. И работает она не только у тех, кому за 60, но и у эмбрионов: в отсутствии фактора роста сам отросток выделяет свободный APP, что и приводит к гибели не сумевших образовать контакт с мышцей клеток.

По счастливой случайности «похороны» аксонов совпали с днём рождения, а точнее – «усыновления» рецептора смерти, до недавнего времени остававшегося для фармакологов «сиротой», поскольку его лиганд был неизвестен.

Возможно, это уже в ближайшем будущем заставит ученых пересмотреть свой взгляд на развитие болезни Альцгеймера и на процессы регенерации в нервной системе. Нам же остается только ждать новых препаратов, в графе «механизмы действия» которых будет указано: «Ингибирует рецептор смерти-6».