Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Многожёнство видно в генах

Геройство, подвиги и невероятные трюки, выделываемые самцами всех без исключения видов, посвящены исключительно прекрасному полу. И хотя похотливые самцы, в отличие от рассудительных ученых, не знают, что ими движет лишь стремление передать свои гены как можно большему числу потомков, эффективность всего процесса от этого нисколько не уменьшается.

Человечество, как водится, не смогло «жить, как все», и социальная эволюция, непрерывное совершенствование морали и развитие контрацепции сделали свое дело.

И за современное разнообразие нашего генома, а точнее половых хромосом, стоит благодарить наших далеких полигамных предков, а вовсе не родителей и даже не прапрапрабабушек.

Появление новых генетических вариантов и комбинаций генов связано не только со случайностью встречи сперматозоида и яйцеклетки при оплодотворении. В первую очередь, это многочисленные перестройки хромосом, происходящие при образовании этих самых гамет. В результате, хотя каждый ребенок получает ровно половину хромосом от матери и половину от отца, эти самые хромосомы уже не такие, как у родителей.

«Эффект аутосом» объясняется встречей генов, в них заключенных, а вот в случае половых хромосом значение имеет и размер, а точнее – форма. От матери ребенку гарантированно переходит X-хромосома, а достающаяся от отца половая хромосома (X или Y) и определяет пол ребенка.

Логика подсказывает, что в таком случае генетическое разнообразие аутосом во всей популяции должно быть больше, чем разнообразие половых X-хромосом, ведь последние не всегда наследуются от обоих родителей.

Однако, как выяснили Майкл Хаммер и его коллеги, это вовсе не так. И виной тому полигамия, которой «баловались» наши предки.

Ученые сравнили нуклеотидное «содержание» 40 локусов в половых Х-хромосомах у 90 представителей 6 популяций – французских басков, китайцев Хань, меланезийцев и трех африканских культур – Манденка, Биака и Сан.

Поскольку вероятность рекомбинации и других хромосомных перестроек у мужчин и женщин разная, то генетики скомпенсировали разницу в паре «мужчина – женщина» за счет сравнения «человек – орангутанг». Если кому-то обидно, можете смело вступать в переписку с Хаммером, координаты которого сопровождают публикацию в PLoS Genetics.

После коррекции выяснилось, что разнообразие половых Х-хромосом гораздо больше, чем предполагалось.

Но расчетная-то модель исходила из гипотезы, что один мужчина в течение своей жизни воспитывает, а точнее, «делает» детей только с одной женщиной.

Что отнюдь не характерно для первобытно-общинного строя, да и многих современных обществ.

Кроме этого, авторы не забыли и об «эффективной полигинии» – хотя большинство мужчин воспитывает детей с одной женщиной, это вовсе не означает, что других детей у них нет. И хотя современные ухажеры обходятся без романтичных серенад в отсутствие злого мужа и веревочных лестниц, их вклад в генетическое разнообразие уменьшился только благодаря контрацепции. По мнению Хаммера, этого недостаточно, чтобы свести эффект к нулю.


Гравитация едва не ослепила NASA

Астрофизики сумели построить трехмерную модель слияния двух черных дыр.

Как сообщает NASA, ученые давно пытались смоделировать предсказываемые Общей теорией относительности Эйнштейна гравитационные волны, образующиеся при таком слиянии. Но предыдущие попытки создать модель оказывались безуспешными из-за чрезвычайной сложности уравнений теории.

Задачу удалось решить на суперкомпьютере NASA Columbia - четвертом на данный момент по производительности суперкомпьютере мира. 2032 из 10 240 его процессоров Intel Itanium II потратили 80 часов машинного времени. У однопроцессорной системы на обсчет модели ушло бы 18 лет.

Полученные параметры гравитационных волн показали, что мощность выделяемой при слиянии энергии огромна: «Это катастрофическое событие, уступающее по количеству выделяемой энергии только Большому взрыву», - пояснила в ходе телеконференции для прессы руководитель исследования и глава Гравитационной астрофизической лаборатории Роберта Годдарда, подразделения NASA в Грибелте (штат Мериленд), Джоан Сентрелла. В подробности она вдаваться не стала, но отметила:

«Если бы мы могли видеть гравитационные волны, как световые, то слияние нас бы ослепило», - утверждает Сентрелла.

Сейчас некоторыми научными группами уже ведется реальный поиск гравитационных волн в пространстве. Речь идет, например, о проекте LIGO, а также о грядущем проекте LISA. «Теперь они знают, что искать, - сказал научный руководитель штаб-квартиры NASA в Вашингтоне Пол Герц. - Сегодня мы бросили перчатку общей теории относительности Эйнштейна. Когда LIGO и LISA обнаружит гравитационные волны от слияния черных дыр, мы узнаем, справедлива ли она».

Напомним, что в начале апреля группа астрономов из США и Венесуэлы сообщили, что они обнаружили двойную сверхмассивную черную дыру. Ученые из университетов Калифорнии в Санта-Крузе и Нью-Мехико в Альбукерке, Военно-морской обсерватории в США и университета Симона Боливара в Венесуэле использовали систему телескопов VLBA - Very Long Baseline Array (система из десяти 25-метровых радиотелескопов с максимальным удалением двух антенн в 5000 км). Черные дыры обнаружены в эллиптической галактике 0402+379. Их масса составляет около 150 млн масс Солнца, а расстояние между ними всего 7,3 парсека. А рентгеновский телескоп Chandra обнаружил два активных ядра в галактике NGC 6240, каждое из которых оказалось черной дырой.