Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Земля заразила Титан жизнью

Если на Титане есть жизнь, она туда могла попасть с Земли. Как передает «Би-би-си», Барт Гладман из университета Британской Колумбии в Ванкувере выдвинул гипотезу, что тот самый астероид, который, как полагают, истребил земных динозавров, принес жизнь в виде микроорганизмов на Марс и Титан. О своей гипотезе Гладман доложил на научной конференции по Луне и планетам в Хьюстоне.

Канадец с коллегами смоделировали удар космического тела с поперечником от 10 до 50 км по Земле (считается, что от этого удара остался кратер шириной от 160 до 240 км в поперечнике, образовавший полуостров Юкатан в Мексике). Компьютерное моделирование показало, что удар выбил из планеты около 600 млн осколков, которые покинули земную орбиту и стали вращаться вокруг Солнца.

Моделирование также показало, что 20 осколков Земли должны были достичь спутника Сатурна Титана и упасть на него со скоростью 10-15 км/с. Кроме того, 100 осколков должны были достигнуть спутника Юпитера Европы.

По мнению Гладмана, гравитация Юпитера должна была ускорить осколки до 25–40 км/с. Физик, ссылаясь на «других ученых», утверждает, что падение со скоростью 10-15 км/с позволить выжить земным бактериям, оставшимся на осколках, а вот 25-40 км/с – это уже чересчур.

«Это очень обидно, – говорит Гладман, – пропутешествовать в космосе миллион лет и погибнуть от трения».

Вопрос, способны ли микробы выжить в ледяном Титане и развиться в местные формы жизни, Гладман оставляет другим исследователям. Ученый артистически обращается к ним: «Вам, люди, решать, что с ней делать. Я лишь мальчик, доставивший вам эту пиццу».

Возможно, некоторую ясность о возможности существовании жизни на Титане принесет зонд Cassini, который 18–20 марта выполняет программу по зондированию спутника Сатурна. О результатах исследований «Газета.Ru» сообщит в ближайшем будущем.

Поверхность Титана уже изучалась посадочным зондом «Гюйгенс» с Cassini.

Зонд «Гюйгенс» (Huygens probe) создан ЕКА и назван в честь астронома Христиана Гюйгенса, открывшего Титан. Запуск зонда состоялся 15 октября 1997 года в связке с космическим аппаратом «Кассини». 25 декабря 2005 года зонд отделился от своего носителя и начал самостоятельное движение к Титану.

Данные, переданные зондом, привели ученых к созданию теории о существовании водно-аммиачных океанов под поверхностью спутника.
Совсем недавно жидкая вода, в которой возможна жизнь, была открыта на спутнике Сатурна Энцеладе.

Но так как о существовании воды на Энцеладе канадцы ничего не знали, то и рассчитывать вероятность попадания осколков Земли с бактериями еще и на эту сатурнианскую Луну не стали. Возможно, ею они займутся на следующем этапе исследований.

По мнению скептиков, Гладман и коллеги забыли о учителе известного исследователя ослов Жана Буридана, Уильяме Оккаме, на «бритве» которого держится мировая наука. А Оккам сообщает нам, что не следует плодить научные сущности без нужды. Сначала надо открыть жизнь на Титане и Европе (что само по себе пока очень спорно), а потом уже предлагать теории ее возникновения. Тем более «обратная теория панспермии» объясняет, откуда взялась жизнь на Титане и Европе, но оставляет открытым вопрос, как жизнь появилась на Земле.


Страшный запах сзади

Вы не задумывались, почему мы одни запахи с самого детства считаем неприятными, а другие – наоборот, даже если источник этих запахов никогда нам не встречался? Тот же самый врожденный механизм отвечает за запахи «страха и опасности», побуждающие мышей бежать и прятаться при одном только появлении молекул мочи снежного барса.

Хотя механизм до недавнего времени оставался не ясен, эволюционное происхождение подобной системы врожденной защиты понятно, ведь такие безусловные рефлексы существенно повышают шансы маленьких грызунов на выживание в мире с огромным числом хищников.

Обонятельная система всех млекопитающих, хотя и различается по чувствительности, всё-таки имеет схожее строение. Сверхвосприимчивые обонятельные нейроны, способные реагировать даже на отдельные молекулы веществ, располагаются в обонятельном эпителии носовой полости. Причем гистологи уже давно выделили два основных типа обонятельных нейронов: дорсальные нейроны, располагающиеся на спинной стороне полости, и вентральные, расположенные на грудной стороне, отличаются по строению. Однако разницы в выполняемых ими функциях до сегодняшнего дня выявлено не было.

Нервные проводящие пути обонятельных нейронов заканчиваются в обонятельных луковицах головного мозга – образованиях, давших в свое время начало высокоразвитому мозгу первых наземных позвоночных. При этом расположение получающих и обрабатывающих информацию в мозге нейронов соответствует схеме расположения чувствительных нейронов в носовой полости.

Чтобы определить, какие нейроны за что отвечают, Хитоси Сакано из Университета Токио и его коллеги вывели линию мышей без обонятельных нейронов в эпителии задней (дорсальной) стороны. А затем проанализировали их поведение на различные «хорошие» и «плохие» запахи. Обычные мыши стремились к источнику запахов орехового масла и мышиной мочи, но не переносили молекул разлагающейся пищи, секрета желез лисы и мочи ирбисов.

Новая линия мышей без дорсально расположенных нейронов практически не проявляла интереса к приятным запахам, так же как и к устрашающим

Можно было бы предположить, что молекулы этих «неприятных» запахов имеют что-то общее в строении и могут улавливаться только отсутствующими дорсальными клетками. Но ученые доказали, что мыши были способны распознавать эти запахи и даже вырабатывать условный рефлекс при встрече с лисой, приводящий к последующей негативной реакции уже без подкрепления самим источником.

Видимо, дорсальные нейроны отвечают за восприятие и передачу запахов, врожденно ассоциируемых со страхом, тогда как вентральные – за появляющиеся в течение жизни.

На новой линии мышей показано не только различия в механизмах регистрации запахов нейронами носовой полости, но и в реакции на них головного мозга. У нормальных мышей вдыхание выделяемого железами лисы триметилтиазолина приводило к образованию адренокортикотропного гормона (АКТГ) – изученного стимулятора стрессовой реакции, запускающейся в опасных для организма условиях. Тогда как у мутантных мышей выброса АКТГ в кровь показано не было.

По мнению Сакано, механизм регистрации запахов у людей принципиально схож. Но в отличие от животных, человек обладает способностью подавлять врожденные, безусловные рефлексы. Японский учёный пояснил это на примере распространенной в Токио закуски – ферментированных бобов сои, обладающих крайне неприятным запахом: «Этот запах говорит, что продукт опасен, и есть его не стоит, но благодаря возможности подавлять рефлексы обучением, некоторые действительно становятся любителями этой вещи».

Нет сомнения, что подобные примеры могут привести и жители других стран.