Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




В Африке найден крокодил, который умел жевать

Палеонтологи обнаружили в Африке, на территории Танзании, кости уникального древнего крокодила. Необычность этого крокодила вовсе не в том, что он быстро бегал по суше – нет, активными сухопутными хищниками были практически все его родственники из отряда нотозухий (Notosuchia), существовавшего в меловом периоде. Этот крокодил поразил ученых строением своих зубов – ни у кого из крокодилов до сих пор не находили ничего подобного. Его зубы оказались очень похожими на зубы млекопитающих.

Окаменевшие кости небольших крокодилов палеонтологи откопали в Танзании еще в 2008 году. Специалисты сразу поняли, что перед ними неизвестный ранее вид из отряда нотозухий. Но первичный осмотр костей не выявил ничего сенсационного. Новый крокодил имел длину около 50 сантиметров, обладал длинными ногами, очень гибким позвоночником, а характерная для крокодилов броня из костных пластинок защищала только хвост этого животного. Стало ясно, что это один из миниатюрных и быстрых крокодилов - наземных охотников, обитавших в меловом периоде на территории Гондваны – южного суперконтинента.

Но изучив череп животного с помощью рентгеновской микротомографии (X-ray microtomography), палеонтологи поняли, что перед ними очень необычный крокодил. Зубы этой рептилии оказались очень похожи на зубы млекопитающего. Настолько похожи, что палеонтолог Грег Бакли (Greg Buckley) из Университета Русевельта (Roosevelt University, Illinois) в Иллинойсе - один из авторов статьи в журнале Nature, посвященной этому крокодилу, сказал в пресс-релизе на сайте Nature.com, что зуб этого крокодила, найденный отдельно от черепа, несомненно был бы признан зубом млекопитающего.

Палеонтологи, описавшие новый вид, дали ему название Pakasuchus kapilimai, образовав родовое название Pakasuchus от слов "Paka", что на одном из авфриканских диалектов значит "кот" и "Souchos" – "крокодил" на греческом языке. Pakasuchus kapilimai жил 105 миллионов лет назад, в альбском веке раннего мела. Это был небольшой (около 50 см), быстрый и очень гибкий крокодил. Судя по строению его ног и позвоночника он мог не только бегать, но и прыгать за добычей. Палеонтологи сравнивают его с диким котом, видимо, именно "кошачью" экологическую нишу – небольшого хищника, охотящегося на еще меньшую по размерам, но очень подвижную добычу - и занимал Pakasuchus.