Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Эукариоты существовали уже более 2 миллиардов лет назад?

Окаменелости, которые могут быть остатками древнейших эукариот (организмов, клетки которых содержат ядра), обнаружены на территории Габона, в Западной Африке, в слоях возрастом 2,1 миллиарда лет. Изучением этих окаменелостей занимались более 20-ти палеонтологов из Канады, Франции, Бельгии, Германии и других стран Евросоюза во главе с Абдерразаком Эль-Албани (Abderrazak El Albani) из Университета Пуатье (Universite de Poitiers) во Франции. Они пришли к выводу, что найденные в Габоне пиритизированные продолговатые образования размером от 7 до 120 миллиметров действительно представляют собой окаменевшие остатки примитивных эукариот. Результаты исследования, проведенного палеонтологами, опубликованы в издании Nature.

Специалисты с помощью компьютерной томографии изучили строение окаменелостей, а масс-спектрометрический анализ позволил ученым выяснить химический состав образцов. В образцах были найдены стеролы (стероидные спирты – не путайте их со стиролом – это разные соединения), и именно факт обнаружения этих веществ дал специалистам основание считать, что перед ними – остатки эукариотов, так как стеролы входят в состав их клеточных мембран.

Специалисты не смогли однозначно ответить на вопрос, были ли эти существа в полном смысле слова многоклеточными животными или это были колонии клеток эукариот, но в том, что это были именно живые существа, причем, в их клетках присутствовали ядра, исследователи уверенны.

Впрочем, как это часто бывает в палеонтологии, особенно в вопросах, касающихся столь древних и плохо сохранившихся окаменелостей, далеко не все исследователи согласились с выводами авторов работы. Так, рассказывающий об этом открытии сайт Nature.com приводит мнение палеонтолога Адольфа Зейлахера (Adolf Seilacher) из Йельского Университета (Yale University), которые считает, что обнаруженные в Габоне образцы на самом деле вовсе не окаменелости, а причудливые образования минерала пирита, своеобразные конкреции необычной формы.