Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Палеонтологи исключили триасовых Azendohsaurus из числа динозавров

Сорок лет назад в Марокко, в горах Атлас, в отложениях, датирующихся границей среднего и позднего триаса палеонтологи обнаружили зубы и фрагменты челюстных костей неизвестной рептилии. Находка долго лежала в запасниках, но в 90-х годах прошлого века исследователи изучили найденные зубы и пришли к выводу, что они принадлежат одному из самых первых травоядных динозавров. Зубы этой рептилии, имевшие характерную листовидную форму с зазубренным краем, очень напоминали зубы первых динозавров-зауропод и некоторых других травоядных динозавров. Ученые выдели на основании находок новый род Azendohsaurus с единственным видом - Azendohsaurus laaroussi.

Больше десяти лет азендозавр числился среди динозавров, но примерно в то же самое время, когда одни палеонтологи описывали вид Azendohsaurus laaroussi, другие специалисты раскапывали на Мадагаскаре кости его ближайшего родственника, названного позже Azendohsaurus madagaskarensis. В отличие от марокканской находки, скелет этой рептилии сохранился достаточно хорошо и в руки исследователей попали не только зубы, но и фрагменты черепа, а также другие кости скелета.

Изучение скелета Azendohsaurus madagaskarensis заняло у палеонтологов довольно много времени. В работе, посвященной изучению этой находки, принимали участие не только специалисты с Мадагаскара, но и палеонтологи из различных научных учреждений США, в том числе из Музея Филда (The Field Museum) Американского музея естественной истории (American Museum of Natural History) и Калифорнийского университета в Санта-Барбаре (University of California Santa Barbara). Результаты работы опубликованы в издании Palaeontology.

Изучившие скелет мадагаскарского азендозавра палеонтологи пришли к выводу, что азендозавры- не динозавры, а родственники их предков. Азендозавры, как и динозавры, входят в инфракласс Archosauromorpha, но они представляют собой специализированную группу, очень рано ответвившуюся от общего эволюционного ствола рептилий, ведущего к динозаврам и другим архозаврам. Авторы работы предполагают, что ближайшими родственниками азендозавров могли быть представители семейства трилофозавров (Trilophosauridae). Трилофозавры, как и азендозавры, жили в триасе, были травоядными и имели относительно небольшие размеры – порядка 2,5 метров у трилофозавров и 2-4 метров у азендозавров. Впрочем, включать род Azendohsaurus в семейство Trilophosauridae специалисты не собираются, уж очень много своеобразных деталей строения они выявили в скелете азендозавров, отличающих этих рептилий от их ближайших родственников.

А сходство в строении зубов у Azendohsaurus и динозавров объясняется конвергентной эволюцией. В сходных условиях, для приспособления к питанию одним и тем же типом пищи разные группы рептилий (тем более, имевшие когда-то общих предков) вырабатывали сходные адаптации.