Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Aetodactylus halli - новый птерозавр из Техаса

95 миллионов лет назад, в сеноманском веке позднего мела над обширным внутренним морем, разделявшим надвое Североамериканский континент, парил птерозавр. Это был крупный ящер – почти три метра в размахе крыльев. Он охотился на рыбу, выхватывая ее из воды длинной зубастой пастью. Но что-то случилось – что именно, мы уже, скорее всего, никогда не узнаем – и птерозавр оказался в воде. Может быть он упал сам – из-за болезни или по какой-то иной причине, а может быть, его ухватил высунувшийся из воды морской хищник – мозазавр. Но так или иначе, разрозненные кости птерозавра оказались на дне моря, среди раковин моллюсков и зубов акул.

В 2006 году палеонтолог-любитель Лэнс Холл (Lance Hall), искал окаменелости неподалеку от города Мэнсфилд (Mansfield) в штате Техас. Там строили дорогу и вскрыли морские отложения сеноманского яруса, относящиеся к формации Таррант (Tarrant Formation). Собирая окаменелости, палеонтолог увидел нечто, напоминающее кусок окаменевшей раковины устрицы - обычной для этих мест находки. Но его внимание привлек странный цвет окаменелости, он отличался от обычного цвета устриц. Раскопав находку Холл понял, что перед ним вовсе не устрица, а челюсть какой-то рептилии.

Никаких других костей птерозавра рядом найти не удалось, но и по челюсти специалисты смогли многое узнать об этом животном. На основании этой находки палеонтолог Тимоти Майерс (Timothy Myers) из Южного методистского университета в Далласе (Southern Methodist University in Dallas) выделил новый род птерозавров – Aetodactylus и новый вид - Aetodactylus halli. Вид был назван в честь Лэнса Холла, который и нашел челюсть птерозавра. Майерс отнес род Aetodactylus к семейству Ornithocheiridae подотряда птеродактилей (Pterodactyloidea). До сих пор на территории Северной Америки находили кости только одного представителя данного семейства, Aetodactylus стал вторым известным североамериканским орнитохейридом.

Aetodactylus halli был довольно крупным птерозавром – размах его крыльев мог достигать трех метров. Нижняя челюсть имела длину 38 сантиметров и была снабжена острыми зубами, всего их на ней было 54. Aetodactylus был одним из самых зубастых орнитохейрид, так как у большинства представителей этого семейства на нижней челюсти было не больше тридцати зубов. Основной пищей этого птерозавра была, по-видимому, рыба.