Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Социальное поведение и гигантизм трилобитов

У трилобитов было социальное поведение, они взаимодействовали друг с другом, прятались от хищников, а некоторые экземпляры этих членистоногих достигали 90 сантиметров в длину. Такие выводы содержатся в результатах исследования, опубликованного группой палеонтологов из Португалии и Испании в майском номере журнала «Geology». Палеонтологи изучали трилобитов, найденных в отложениях среднего ордовика (Дарривилский век, 468 млн лет назад) в формации Валонго (Valongo Formation), в Португалии.

Трилобиты – морские членистоногие, доминировавшие в морях в начале Палеозойской эры и вымершие в ее конце – на границе перми и триаса. Они являются самыми распространенными и, вместе с тем, самыми интересными и разнообразными ископаемыми ордовикского периода.

Сейчас отложения формации Валонго в Португалии находятся на территории геопарка Аурока (Arouca Geopark), созданного в прошлом году в целях развития науки и туризма. Уникальный палеонтологический памятник в стране с теплым средиземноморским климатом привлекает множество туристов. А в среднем ордовике, во время жизни трилобитов, условия здесь были совсем другими. Дело в том, что территория нынешней Португалии была затоплена морем и располагалась возле самого южного полюса Земли, там, где сейчас находится Антарктида.

Палеонтологи предполагают, что обитавшим здесь трилобитам приходилось жить в суровых условиях – холод, полярные ночи и периодические резкие колебания содержания кислорода в придонном слое воды. И если к холоду и темноте придонные животные могли приспособится, то длительное отсутствие кислорода оказывалось для них смертельным. Видимо, именно благодаря этим «кислородным катастрофам» мы теперь можем увидеть «мгновенный снимок» жизни трилобитов, их поведения и взаимодействия друг с другом.