Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




"Хоббиты" с острова Флорес - не измельчавшие люди, а другой вид

Результаты сразу двух исследований, посвященных загадочному виду древних гоминид Homo floresiensis, так называемым «хоббитам» с острова Флорес, были опубликованы в журнале «Nature». Вернее, одно из них посвящено непосредственно «хоббитам», а другое – карликовым островным гиппопотамам, но его результаты, как считают исследователи, можно распространить и на карликовых островных гоминид.

Кости Homo floresiensis, которым как минимум 18 тысяч лет, были найдены на индонезийском острове Флорес еще в 2003 году, но этот вид до сих пор остается загадкой для палеонтологов и антропологов. «Хоббиты» были невелики – всего лишь около метра в высоту и обладали небольшим мозгом – его объем порядка 400 кубических сантиметров, в то время как у современного человека – порядка 1400.

Ученые спорят – считать ли «хоббитов» отдельным видом рода Homo, или это измельчавшая в островных условиях популяция людей, или популяция, в которой со временем закрепилось какое-то генетическое уродство. Авторы одной из публикаций в «Nature», палеонтологи из США, Индонезии и Австралии, изучавшие строение стопы Homo floresiensis, пришли к выводу, что это не популяция людей современного типа, а отдельный вид.

Стопы «хоббитов» были довольно длинными – относительно их размера - по длине они превосходили половину берцовой кости. В отличие от стопы современного человека, стопа Homo floresiensis была плоской. В целом строение стопы «хоббитов» свидетельствует о том, что они были не очень хорошо приспособлены к бегу и длительной ходьбе. Кроме того, в стопе «хоббитов» удивительным образом сочетаются и продвинутые - вполне человеческие, и архаичные, обезьяньи признаки, встреченные только у африканских человекообразных обезьян.

Таким образом, делают вывод палеонтологи, Homo floresiensis не только не может быть выродившейся популяцией человека современного типа, но он не является и потомком Homo erectus, как считали некоторые исследователи. Стопа Homo erectus очень близка к человеческой, а стопы Homo floresiensis отличаются значительно большим набором примитивных черт. Вероятно, «хоббиты» произошли от какого-то более древнего и примитивного вида из рода Homo, следы миграции которого из Африки в Юго-Восточную Азию пока еще не обнаружены.

Одной из отличительных черт Homo floresiensis является очень маленький для человека (и даже более древних видов гоминид) размер черепной коробки относительно размеров тела. Соответственно, и мозг «хоббитов» был невелик. Однако, значит ли это, что и тот вид, от которого они произошли, этот не обнаруженный пока примитивный предок, имел столь же малый мозг? Авторы второй статьи в «Nature», палеонтологи из Великобритании, считают, что нет – в условиях островной изоляции мозг живых существ может уменьшится довольно сильно.

Палеонтологи изучили вымерший вид карликовых гиппопотамов, обитавших на острове Мадагаскар. Измерение черепов этих животных показало, что их мозг был примерно на треть меньше, чем можно было бы ожидать при пропорциональном уменьшении всех параметров тела относительно материковых форм. То, что многие виды на островах уменьшаются в размерах относительно своих предков с «большой земли», было известно давно. Но исследователи предполагали, что при этом пропорции тела сохраняются. Оказывается, что это правило соблюдается далеко не всегда.

Ученые экстраполируют данные, полученные на гиппопотамах, и на Homo floresiensis. Вполне возможно, что их предки обладали пропорционально большим мозгом, но в условиях островной изоляции их головы постепенно уменьшились. Было ли это в действительности или нет – пока, не зная, от кого именно произошли «хоббиты», сказать трудно. Все-таки вся эволюция рода Homo сопровождалась увеличением головного мозга и именно развитый мозг позволил гоминидам столь широко расселиться по миру, адаптировавшись к самым разным условиям. Могла ли в какой-либо ситуации эволюция мозга гоминид пойти «в обратную сторону» - по пути уменьшения и деградации - вопрос очень спорный.

Аммонит.ру


Человеческая стопа (снизу) и стопа "хоббита" с острова Флорес.
Фото с сайта www.lenta.ru