Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Древнейшие сосудистые растения появились в ордовике

Палеонтологи обнаружили в Саудовской Аравии, в отложениях, относящихся к концу ордовикского периода (444–450 млн лет) споры примитивных сосудистых растений. До сих пор считалось, что сосудистые растения появились 425 миллионов лет назад, в силуре. Новое открытие отодвигает дату их возникновения примерно на 20 миллионов лет назад. Статья об исследовании опубликована в журнале «Science».

Наземные растения подразделяют на две большие группы – моховидные (бриофиты) и сосудистые, которые, в свою очередь, делятся на споровые и семенные. О самых древних наземных растениях известно немного. Найдены только их споры, так называемые «криптоспоры» (cryptospores), очень похожие на споры примитивных мхов. Видимо, первые наземные растения были родственны мхам. Они были очень однообразны – практически по всей Земле криптоспоры имеют сходное строение. Вероятно, первая наземная растительность напоминала тонкий моховой ковер на влажных и заболоченных участках суши. Они очень сильно зависели от уровня влажности и от своих предков – водорослей, ушли в этом плане не очень далеко.

Первыми сосудистыми растениями были риниофиты – вымершая группа споровых растений. Их споры, так называемые трилетные споры, появляются в палеонтологической летописи уже в конце ордовика, как теперь выяснили палеонтологи. Трилетные споры отличаются от криптоспор тем, что они распространяются поодиночке (криптоспоры всегда образуют связки по две или четыре), и тем, что имеют характерную тетраэдрическую форму и Y-образную складку на поверхности. Трилетные споры лучше противостоят высыханию. Первые трилетные споры имели гладкую оболочку, однако вскоре их оболочка стала орнаментированной.

До сих пор палеонтологам удавалось обнаружить в отложениях старше 425 миллионов лет только примитивные трилетные споры с гладкой оболочкой. Они были найдены в отложениях верхнего ордовика в Турции. Но по тем находкам говорить о времени возникновения сосудистых растений было сложно – во-первых, находки были единичными, во-вторых, не совсем понятно, каким именно растениям принадлежали гладкие споры.

Теперь же в Саудовской Аравии обнаружили достоверные трилетные споры с орнаментированной оболочкой. Споры нашли в 37 образцах, полученных в ходе бурения нефтяных скважин. Возраст самых древних из этих образцов составляет около 450, самых молодых — около 444 млн лет.

В конце ордовика территории нынешних Саудовской Аравии и Турции находились на севере суперконтинента Гондвана. Видимо, именно там и зародились сосудистые растения. Но долгое время они не покидали своей «эволюционной колыбели», а на планете доминировали примитивные моховидные со своими криптоспорами. Возможно, расселению сосудистых растений помогло великое оледенение, случившееся на границе ордовика и силура. После него риниофиты начали расселяться по всем континентам. Но доминирующее положение они заняли еще позже – в конце силура – начале девона.

Открытие трилетных спор в отложениях верхнего ордовика интересно не только тем, что сосудистые растения оказались старше, чем мы думали, почти на 20 миллионов лет, но и тем, что оно показывает – даже продвинутые, потенциально очень перспективные группы живых организмов могут долгое время, десятки миллионов лет, оставаться эндемиками в каком-то районе и ждать своего часа, пока какое-либо изменение в окружающей среде не откроет перед ними двери для большого эволюционного рывка.


Аммонит.ру, по материалам «Science» и elementy.ru