Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




В Китае найдены новые динозавры: предок тираннозавра и гигантский орнитомимид

Группе китайских и американских палеонтологов удалось обнаружить недостающее звено в эволюции тираннозавров. Недалеко от города Цзяюйгуань (Jiayuguan) на западе Китая, в аптско-альбских отложениях формации Ксинминпу (Xinminpu) возрастом 110-120 миллионов лет, они обнаружили кости динозавров и среди них - кости ящера из группы тираннозаврид. Этот новый вид был назван Xiongguanlong baimoensis.

Находка очень обрадовала ученых, ведь в современных знаниях об эволюции тираннозавров зияет дыра в 50-60 миллионов лет. Сами знаменитые тираннозавры - Tyrannosaurus rex, жили в конце мелового периода, 68-65 миллионов лет назад, в маастрихтском веке. Их ближайшие родственники также известны из верхнего мела. А их предки - небольшие хищные ящеры, жили 130 миллионов лет назад в барремском веке (это ранний мел). Известны даже еще более древние динозавры, родственные тираннозаврам - Guanlong wucaii, также найденный в Китае, жил в юрском периоде, 160 миллионов лет назад (оксфордский век) (информация об этой находке публиковалась на "аммонит.ру" в 2006 году).

ВВС приводит слова одного из участников экспедиции, палеонтолога Питера Маковецки (Peter Makovicky) из Музея Филда в Чикаго (Field Museum in Chicago) - "У нас имеется дыра в эволюции тираннозавров в 40-50 миллионов лет, в этом промежутке крайне мало окаменелостей", говорит исследователь. И вот теперь изучение Xiongguanlong baimoensis позволяет частично закрыть этот разрыв. Этот динозавр уже имеет многие черты, свойственные тираннозавру - теменной гребень, усиленные челюстные кости для опоры мощных мышц, острые зубы, очень похожие на зубы тираннозавров, усиленный позвоночник, служивший опорой для тяжелой головы. Вместе с тем, есть и отличия - череп ксионггуанглонга вытянутый, с узким удлиненным носом. Ящер перемещался на двух ногах, но был ниже и легче своего знаменитого потомка - при высоте 1,5 метра он весил 270 кг, против 4 метров и пяти тонн у тираннозавра. Надо заметить, что по современным представлениям карнозавры - и тираннозавр, и ксионггуанглонг, держали тело горизонтально и их длина от кончика носа до кончика хвоста была заметно больше непосредственного роста животных - их высоты над землей.

Окаменевшие кости древнего тираннозаврида были обнаружены в 2006 году, но только сейчас, завершив их детальное изучение, палеонтологи опубликовали статью об открытии в английском журнале "Proceedings of the Royal Society B", в специальном выпуске, посвященном достижениям китайской палеонтологии.

В этом же выпуске журнала те же авторы публикуют информацию о еще одном открытии - они обнаружили кости неизвестного ранее динозавра из группы орнитомимозавров, получившего название Beishanlong grandis. К орнитомимидам относятся двуногие, страусоподобные динозавры, как правило, небольшие. Но Beishanlong grandis в этом плане необычен - при росте в 6 метров он мог весить около 630 килограмм. Вероятно, это был самый крупный орнитомимозавр. Изучив его кости палеонтологи пришли к выводу, что погибший в возрасте 14 лет динозавр еще не достиг половой зрелости и продолжал расти.

Впрочем, до звания самого крупного птицеподобного динозавра Beishanlong grandis не дотягивает. В 2007 году «Аммонит.ру» писал об обнаружении в Китае костей динозавра из отряда овирапторов, названного Gigantoraptor erlianensis. Гигантораптор по размерам мог сравниться с тираннозавром и весил полторы тонны. При этом он имел перья и беззубый клюв. Жило это пернатое чудовище 85 миллионов лет назад в сантонском веке (верхний мел).