Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Необычный "пушистый" динозавр

Сообщением о том, что в Китае найден очередной покрытый перьями динозавр, сейчас уже никого не удивишь. Хотя еще лет 15-20 назад всех динозавров поголовно представляли одетыми в чешую как у ящерицы или крокодила, сейчас, после многочисленных находок динозавров, покрытых перьями и волосовидными структурами, стало ясно, что не все так однозначно. Пернатые динозавры уже стали привычными на картинах художников – палео-анималистов. Но открытие еще одного "мохнатого" динозавра преподнесло пару сюрпризов.

В китайской провинции Ляонин в отложениях мелового периода возрастом 125 миллионов лет, палеонтологи нашли фрагменты скелета маленького динозавра. Длиной всего лишь около 70 сантиметров, он получил название Tianyulong confuciusi. Череп динозавра сохранился очень хорошо и по нему специалисты поняли, что динозавр относится к группе гетеродонтозавров (Heterodontosaurus) - ящеров, у которых были как острые хищные клыки, так и зубы для перетирания травы - зубы типичных травоядных. ("Аммонит.ру" писал о них: http://www.ammonit.ru/new/521.htm). Гетеродонтозавры уже были известны палеонтологам, но не из Азии, а из Африки, и не из мелового периода, а из юрского (из слоев возрастом 190-200 млн. лет). Китайский Tianyulong confuciusi на 70 миллионов лет моложе своих африканских родственников.

Были ли азиатские гетеродонтозавры живыми ископаемыми, реликтами прошедших эпох или вполне преуспевающей группой - неизвестно. Но то, что они просуществовали как минимум 70 миллионов лет - это уже очень интересный факт. Тем более, что после первых находок этих необычных динозавров, многие палеонтологи предполагали, что это какая-то переходная группа между хищниками и травоядными. Может быть, что они действительно были переходной группой, но, видимо, сумели очень неплохо приспособится к какой-то экологической нише.

Но самое интересной в этой находке - это не факт существования гетеродонтозавров в меловом периоде. В породе вокруг скелета сохранились три пучка волосовидных образований: на нижней стороне шеи, на спине и на основании хвоста. Самый длинный пучок шерсти, до 6 сантиметров, располагался над хвостом. Эта "шерсть", судя по ее строению, является примитивными протоперьями.

Тут надо пояснить, что гетеродонтозавры относятся к так называемым птицетазовым динозаврам. Несмотря на это исторически сложившееся название, по современным представленим предками птиц они не были. До сих пор перья и протоперья находили у совсем другой группы динозавров - у теропод. Это были двуногие хищники и именно от них так или иначе произошли птицы. Некоторые из них были покрыты примитивными протоперьями, другие имели самые настоящие перья, почти такие же, как у птиц. Установилось мнение, что перья возникли и постепенно развились именно в этой эволюционной линии, а до этого все динозавры были голыми. Сейчас оказывается, что все могло быть иначе. Если структуры, похожие на перья, есть у довольно примитивного и древнего ящера, да еще из другой эволюционной ветви, то получается, что "мохнатыми" могли быть еще предки динозавров.Интересно, что еще несколько лет назад, аналогичные волосовидные структуры над хвостом нашли у другого птицетазового динозавра - пситтакозавра, родственника цератопсов. Тогда их сочли каким-то его собственным эволюционным "изобретением", хотя авторы исследования писали тогда о явном сходстве между "шерстью" пситтакозавра и протоперьями теропод. И вот теперь найдено новое подтверждение наличия перьеподобных структур не только у теропод, но и у птицетазовых динозавров.


Аммонит.ру

По материалам elementy.ru, www.gazeta.ru

На иллюстрации вверху справа: реконструкция Tianyulong confuciusi, художник изобразил его полностью покрытым мехом.
Источник: newsimg.bbc.co.uk, elementy.ru