Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Держать шею вертикально зауроподы просто не могли

Гигантские динозавры - зауроподы давно привлекают внимание исследователей и любителей палеонтологии. Достигавшие длины в 30 метров, а может быть и больше, весившие до 40 тонн, эти гиганты обитали на всех материках. Известно множество окаменелостей, относящихся к различным видам этих ящеров. Но при этом зауроподы остаются во многом загадочными существами. Почему у многих из них ноздри сдвинуты на макушку? Зачем им была нужна очень длинная шея (до 9-11 метров) и как они ее держали - вертикально, как жирафы, или горизонтально? Где они жили - в воде на побережье мелких континентальных морей или на открытых засушливых пространствах?

Австралийский палеонтолог Роджер Сеймур (Roger S. Seymour) из Университета Аделаиды (University of Adelaide, Australia) решил ответить на один из этих вопросов. Он решил выяснить, как зауроподы держали шею - вертикально или горизонтально.

Он подсчитал, что у динозавра Mamenchisaurus, обладавшего шеей девятиметровой длины, голова должна была находится в 11 метрах от сердца. У зауропода Barosaurus, скелет которого выставлен в Американском музее естественной истории в Нью-Йорке, как и у Brachiosaurus из Музея естественной истории в Берлине, голова была удалена от сердца на 9 метров. Если шея животного поднята вверх, то один метр расстояния эквивалентен увеличению давления на 78 мм ртутного столба. Суммарное давление в 700-800 мм ртутного столба, которое необходимо было бы создать в кровеносной системе зауропод для подъема крови к голове, невозможно себе представить. Для этого потребовалось бы слишком много ресурсов.

В своей статье, опубликованной в журнале "Biology Letters", Сеймур приводит расчеты, которые показывают, что для поддержания кровоснабжения головы при вертикальном положении шеи, зауроподы должны были бы иметь сердца массой не менее 5% от массы тела и, что самое главное - они вынуждены были бы тратить 50% всей энергии организма только на обеспечение подъема крови к голове.

Таким образом, получается, что с физиологической точки зрения длинношеим динозаврам было выгодно держать голову и шею горизонтально. Надо сказать, что предположения о невыгодности вертикальной шеи высказывались и раньше, хотя они и не были подкреплены расчетами. Некоторые исследователи, сторонники «вертикальной гипотезы» предполагали, что у зауроподы могли быть какие-то клапаны в кровеносных сосудах шеи или даже нечто вроде дополнительных сердец. Но Сеймур называет такие предположения безосновательными - ни у кого из животных таких структур нет, развиться им не из чего, да и на костях ящеров нет никаких признаков крепления каких-то особых структур.

Исследователь предполагает, что длинная шея была нужна зауроподам не для того, чтобы объедать листья с деревьев, а для охвата максимальной площади вокруг себя. То есть динозавр мог собирать растительную пищу на большой площади не сходя с места. А это позволяло ему экономить энергию, которой на перемещение огромного тела уходило довольно много.

Аммонит.ру


На иллюстрации - один из самых крупных зауропод - аргентинозавр (Argentinosaurus). Он нарисован как раз с горизонтальной шеей.

Иллюстрация Alain Beneteau / www.paleospot.com