Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Трицератопсы все-таки не были одиночками

Американские палеонтологи обнаружили скелеты трех трицератопсов, погибших вместе и одновременно. Эта находка подтверждает предположения о том, что трицератопсы, по крайней мере в молодости, были социальными животными и образовывали если не и стада, то небольшие группы уж точно. Как ни странно, хотя трицератопсов давно считали стадными динозаврами, прямых доказательств этого не было. Многие их родственники - протоцератопсы, пситтакозавры и другие рогатые ящеры встречались в захоронениях группами, что свидетельствовало об их стадном образе жизни, а вот трицератопсы - которых нашли уже более 50 особей - всегда попадались по одиночке.

В 2005 году палеонтолог Стивен Брюсанте (Stephen Brusatte), сотрудник Американского музея естественной истории (American Museum of Natural History), вместе с коллегами извлек из отложений мелового периода в штате Монтана окаменевшие кости трех молодых трицератопсов. Они находились в отложениях возрастом 66 миллионов лет.

Любопытно, что место захоронения трицератопсов нашел палеонтолог-волонтер Хельмут Редшлаг (Helmuth Redschlag). Он, будучи поклонником мультсериала "Симпсоны", назвал это место "Площадкой Гомера" ("Homer Site") в честь героя сериала Гомера Симпсона.

Изучив найденные окаменелости палеонтологи пришли к выводу, что динозавры погибли во время наводнения. Находка трех одновозрастных особей одного вида, погибших в одном месте и одновременно, свидетельствует о том, что они входили в состав одной группы. "Мы не знаем, почему трицератопсы формировали группы и сколько времени они проводили вместе, но, вероятно, стадо давало им защиту" говорит Джошуа Мэтьюз (Joshua Mathews) из Музея естественной истории и Северного университета Иллинойса (Museum of Natural History and Northern Illinois University), участвовавший в исследовании найденных динозавров.

Статья об этом открытии опубликована в журнале "Journal of Vertebrate Paleontology", а краткий пресс-релиз доступен на сайте www.eurekalert.org


www.ammonit.ru

На фото - фрагмент одного из скелетов трицератопсов.
Фото S. Brusatte, http://www.eurekalert.org/pub_releases/2009-03/amon-w032309.php