Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Отпечаток сидящего динозавра

Интересное открытие удалось сделать американским палеонтологам в штате Юта. Там, на берегу древнего озера, давно высохшего и исчезнувшего, в окаменевшей грязи сохранилось больше 1200 следов динозавров. И среди них удалось найти отпечаток сидящего динозавра - теропода, двуногого хищного ящера. На этом отпечатке хорошо видны не только следы ног животного, но и его верхних конечностей - рук. Возраст отпечатка специалисты оценили в 198 миллионов лет.

Эта находка интересна по двум причинам. Во-первых, верхние конечности у большинства теропод были относительно короткими, достать ими до земли динозавр мог только случайно, и до сих пор не было известно ни одного их четкого отпечатка. Во-вторых, интересна поза сидящего животного - скелеты теропод, погибших сидя (в том числе и на гнездах) известны, но в данном случае палеонтологи имеют дело с отпечатком нормально сидевшего животного, а не умершего и упавшего. Кроме того, этот отпечаток гораздо старше тех известных скелетов, он относится к началу юрского периода, а те окаменелости - в основном к верхнему мелу.

Судя по следам, несколько двуногих динозавров выбрались из воды и стали подниматься вверх по пологому склону. Один из них устал или просто решил погреться на солнышке и присел на землю. Палеонтологи оценили, что этот ящер имел длину 4,5 метра. Он сложил ноги параллельно, как это делают современные страусы, и сел, коснувшись земли руками. Сохранились отпечатки ног динозавра, его зада и верхних конечностей. Правда, палеонтологи так и не смогли узнать, к какому именно виду относился оставивший свой след в истории динозавр.

Интересно, что руки динозавр держал ладонями друг к другу и опирался на землю краем ладони, а не ее плоскостью или пальцами. Палеонтолог Том Хольц (Tom Holtz) из Университета штата Мэрилэнд ( University of Maryland) сравнивает эту позу с позой баскетболиста. Раньше палеонтологи представляли себе их скорее в "позе кролика" - при которой руки держатся горизонтально, а пальцы загибаются к земле. Именно в такой позе велоцирапторы и тираннозавры - тоже тероподы - показаны в "Парке юрского периода" и на многих реконструкциях. На самом деле, пальцы с когтями были обращены друг к другу.

"На заре своего существования тероподы уже имели в своем поведении птичьи черты" - говорит палеонтолог Эндрю Милнер (Andrew Milner), руководивший исследованием этого отпечатка. Этот динозавр сидел как современный африканский страус или эму - в той-же позе.

Сам отпечаток обнаружил палеонтолог - волонтер еще в 2004 году, а сейчас, 4 марта 2009 года, отчет о завершенном исследовании следа был опубликован в журнале PLoS One.

Александр Мироненко, www.ammonit.ru
По материалам:
http://www.sciencenews.org/view/generic/id/41389/description/Dinosaur_handprints_reveal_birdlike_arm_anatomy
http://www.latimes.com/news/nationworld/nation/la-sci-dinohands4-2009mar04,0,6606710.story

Музей в том месте, где были найдены 1200 следов динозавров: St. George Dinosaur Discovery Site at Johnson Farm

На иллюстрации вверху справа - положение рук динозавра - вверху - неправильное (но так считали до сих пор), внизу - правильное, как установлено теперь. Источник: http://www.sltrib.com/Utah/ci_11828632