Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Окаменевший мозг возрастом 300 миллионов лет

Удивительное открытие сделали французские и американские палеонтологи. Им удалось обнаружить и изучить окаменевший мозг ископаемой рыбы. Как и многие открытия последнего времени оно стало возможно благодаря международному сотрудничеству и использованию новейших методов исследования.

Несколько окаменевших черепов рыб возрастом 300 миллионов лет были найдены в Канзасе, США, и доставлены во Францию для изучения методом синхротронной томографии. Во время исследования ученые заметили, что внутри мозговой капсулы одного из черепов располагается какой-то объект, по плотности и составу явно отличающийся от окружающих пород и материала самой капсулы. Было проведено дополнительное исследование методом рентгеновской голотомографии, которое показало, что этот симметричный продолговатый объект - действительно окаменевший мозг рыбы. Палеонтологи смогли разглядеть мозжечок, зрительные доли, начало спинного мозга. Не сохранился только передний мозг, видимо из-за очень малой толщины.

Окаменевший мозг замещен кристаллическим кальцитом. Алан Прадел (Alan Pradel), палеонтолог из Музея естественной истории в Париже (Museum of Natural History in Paris), считает, что его сохранности способствовали бактерии, покрывшие тонкой пленкой мозг после смерти рыбы. Кроме того, внешние условия - среда, насыщенная фосфатом кальция, недостаток кислорода в мозговой капсуле и присутствие жирных кислот в самом мозге, могли способствовать минерализации мягких тканей.

Окаменевшие мягкие ткани находили и раньше, говорит палеонтолог Джон Мэйси (John Maisey) из американского Музея естественной истории в Нью-Йорке (American Museum of Natural History in New York City) - но обычно это или мышцы животных, или кишечник и почки, так как живущие в них фосфатные бактерии способствуют фоссилизации этих органов. Окаменевшие мозги очень необычны и это древнейший известный на сегодняшний день образец такого рода.

Окаменевший мозг принадлежал хрещевой рыбе Sibyrhynchus denisoni из группы иниоптеригий (iniopterygian), родственников современных химер. Находка является очень редкой еще и потому, что от хрящевых рыб вообще чаще всего остаются только зубы, а их кости, не говоря уж о мягких тканях, очень редки в ископаемом состоянии. Рыбы Sibyrhynchus denisoni имели массивные челюсти, зубы в несколько рядов, большие глаза и плавники, заканчивающиеся шипами. Это были небольшие рыбы, от 10 до 50 сантиметров длиной.



Реконструкция внешнего вида Sibyrhynchus denisoni. Источник: http://www.livescience.com/animals/090302-oldest-brain-fossil.html Исследование мозга этой древней рыбы выявило некоторые очень интересные детали. У них были увеличенные зрительные доли мозга и длинный зрительный нерв. Это, впрочем, палеонтологов не удивило, ведь большие глаза рыб указывали на то, что они ориентировались в воде с помощью зрения. Более необычным оказалось строение ушных каналов этой рыбы, использующихся для ориентации в пространстве. У современных рыб эти каналы представляют собой три петли, а у древней иниоптеригии такой канал был всего один. Расположенный горизонтально, он позволял рыбе чувствовать лишь повороты из стороны в сторону, но не был способен фиксировать движения по вертикали.

Это очень необычно и не похоже на строение современных рыб, говорит Мэйси. Он добавляет, что теперь, когда стало ясно, что мозг может сохраняться в окаменелостях, также как и другие ткани, его начнут искать специально. "Мы имеем очень ограниченную информацию по ранней эволюции мозга позвоночных, в то время как развитие мозга - центральный момент их эволюции", говорит палеонтолог.

Интересно, что исследование мозга показало слабую связь его формы с формой мозговой капсулы. Это может заставить палеонтологов пересмотреть ранее сделанные выводы в мозге древних животных - ведь они делались, в основном, по форме мозговой полости. "Долгое время палеонтологи использовали форму полости черепа для исследования морфологии мозга, ведь других образцов в их распоряжении не было", говорит Алан Прадел.

Александр Мироненко, www.ammonit.ru
По материалам http://www.livescience.com/animals/090302-oldest-brain-fossil.html
и http://www.sciencedaily.com/releases/2009/03/090302183128.htm

На фото вверху справа - 3D изображение окаменевшего мозга Sibyrhynchus denisoni, полученное палеонтологами. Источник: http://www.sciencedaily.com/releases/2009/03/090302183128.htm