Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Череп ложнозубой птицы нашли в Перу

В Перуанском музее национальной истории в Лиме палеонтологи продемонстрировали извлеченный из породы окаменевший череп древней птицы. Эта окаменелость - прекрасно сохранившийся череп пелагорнитида (семейство Pelagornithidae).

Удивительно хорошо сохранившийся окаменевший череп гигантской ложнозубой морской птицы, жившей 10 миллионов лет назад, был найден в Перу. Эта самая лучшая находка черепов птиц из семейства пелагорнитид, исчезнувших около 3 миллионов лет назад, говорит Рудольфо Салас (Rodolfo Salas), руководитель исследований по палеонтологии позвоночных в Музее национальной истории Перу ( Peru's National History Museum).

Ложнозубые птицы, как и знакомые нам современные виды, не имеют на челюстях настоящих зубов. Но взамен у них формируются «зубы», острые и довольно крупные, растущие непосредственно из костей челюсти. Исследователь говорит, что по современным предположениям, эти птицы могли достигать 6 метров в размахе крыльев и они использовали свои зубоподобные структуры на челюстях для ловли морских рыб и кальмаров. Но изучение членов семейства Pelagornithidae затруднено удивительной тонкостью их костей - она помогала древним гигантам летать, но не способствовала их сохранности в окаменевшем состоянии.

"Эти окаменелости очень необычные, очень редкие и их очень сложно найти", сказал Салас корреспондентам "Ассошейтед Пресс".

Найденный в Перу череп имеет длину 40 сантиметров и возраст от 8 до 10 миллионов лет, если судить по вмещавшей его породе. Он был обнаружен в слоях, относящихся к так называемой формации Писко (Pisco Formation) Эта формация, расположенная к северу от Лимы, содержит окаменелости китов, дельфинов, черепах и других морских обитателей. Самые древние ее отложения датируются возрастом 14 миллионов лет.

"Крайне редко кости гигантских морских птиц окаменевают целыми, не раздавленными, и находка совершенно целого черепа таких размеров удивительна - говорит Кен Сэмпбелл (Ken Campbell), куратор направления зоологии позвоночных в Музее естественной истории в Лос-Анджелесе.

Кэмпбелл, изучавший фотографии окаменелости, сказал, что он не знает других подобных окаменелостей такой сохранности.

Дэн Кепска (Dan Kepska), палеонтолог из университета Северной Каролины, согласен, что этот череп максимально полный из известных на сегодняшний день. И он называет этих птиц самой большой загадкой в палеонтологии летающих существ.

Среди окаменелостей, найденных в Северной Америке, Северной Африке и даже Антарктике, подобные птицы были очень широко распространены всего за несколько миллионов лет до появления человека и причина их вымирания - загадка для ученых. Непонятно даже, к кому они были ближе по родственным связям - к уткам или бакланам и пеликанам.

Кэмпбелл говорит, что находка в Перу, несомненно, очень поможет в изучении этих гигантских птиц и будет способствовать установлению связей между другими окаменелостями пелагорнитид, найденными в формации Писко.

Александр Мироненко, www.ammonit.ru
По материалам: http://www.hindu.com/thehindu/holnus/008200902280911.htm

На фото: найденый в Перу череп птицы из семейства Pelagornithidae, о котором и идет речь в статье. Обратите внимание на "зубы" - они являются выростами кости. Источник: http://www.hindu.com/thehindu/holnus/008200902280911.htm