Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Новый динозавр из Монголии

Монголия – одна из самых «динозавровых» стран, откуда известны тысячи находок отдельных костей и целых скелетов. Не перестает она радовать учёных и сейчас – на этот раз новый верхнемеловой динозавр, названный Ceratonykus oculatus, описан в совместной статье российского и монгольского исследователей.

Новый ящер относится к инфраотряду альваресзавров – небольших (максимум – в полтора метра длиной) ящеров, передвигавшихся на задних лапах и первоначально принятых за древнейших, напоминающих страуса, нелетающих птиц. Когда представители этой группы были впервые найдены палеонтологами чуть более 20 лет назад (в 1987 году их остатки одновременно были обнаружены в верхнем мелу Аргентины и Советско-Монгольской палеонтологической экспедицией – в Монголии), учёные подумали, что им встретились кости древних нелетающих птиц, напоминавших страусов. В Аргентине на основании этих находок был выделен новый род альваресзавр (Alvarezsaurus), а монгольский ящер получило название мононик (Mononykus).

Дальше новые находки альваресзавров стали появляться одна за другой, причем делались они всё в тех же весьма удаленных друг от друга регионах, что и самые первые представители группы. В середине 90х из Монголии был описан ещё один род парвикурсор (Parvicursor), а из Аргентины – патагоник (Patagonykus), который как раз и позволил связать воедино находки из разных частей света – дело в том, что все перечисленные выше динозавры были описаны по фрагментарным скелетам, и их отношение друг к другу оставалось непонятным. В 1998м году была описана очередная находка из Монголии, на её основании был выделен ещё один новый род шувуйя (Shuvuuia)

Где возникли первые представители данной группы –не совсем ясно. На рубеже веков их представители были открыты в терминальном мелу США и Румынии. Высказывались гипотезы об их южноамериканском происхождении, но широкое распространение этих ящеров в Северном полушарии (как и сложности с их проникновением в Европу из Южной Америки) говорят о том, что их родиной, скорее всего, являлась Азия.

Находка, описанию которой посвящена рассматриваемая статья, была сделана в 2003 году в Нэмэгэтинской котловине. Новый род и вид динозавров получили название Ceratonykus oculatus, которое можно перевести как «глазастый рогатый коготь». Как и у других известных альваресзавров, найденный скелет цератоника неполон – были обнаружены неполные череп и нижняя челюсть, несколько шейных и хвостовых позвонков, и часть костей.

Несмотря на обилие новых находок, родственные связи этой группы остаются не ясными. Первоначальная гипотеза об их значительном родстве с птицами неоднократно подвергалась критике. Хотя представители этой группы действительно наделены птичьими чертами, но каких-либо признаков, прямо или косвенно указывающих на то, что её представители или их предки были способны к полету, установить не удавалось. Однако некоторые специфические черты строения скелета цератоника заметно отличают этих ящеров и от теропод – у нового ящера присутствуют крупные предлобные кости, которые у теропод обычно редуцируются, число пяльцев на кисти достигает 5, что также не характерно для теропод. Не исключено, что альваресзавры представляют собой самостоятельную эволюционную линию динозавров.

На иллюстрации реконструкция родственника найденого динозавра - монгольского альваресзавра - шувуйи (http://www.luisrey.ndtilda.co.uk/html/shuvuu.htm, http://www.izmaylovo.ru/wiki/pal/detail.php?ID=14393)