Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




В Калифорнии нашли мамонта

Рабочие, которые проводили реконструкцию на территории юридического колледжа имени Томаса Джефферсона в Калифорнии, обнаружили останки взрослого мамонта (в оригинале - Columbian mammoth - прим. "Аммонит.ру"- фрагмент бивня, черепа и несколько костей. Палеонтологи Исторического музея в Сан-Диего предполагают, что возраст находки - 500 тысяч лет.

"Это очень важная находка", - говорит Пэт Сена, палеонтолог, определивший, что кости принадлежали мамонту, а также их приблизительный возраст. - "Мамонт вообще довольно редкая находка, а здесь - практически нетронутый бивень, череп и несколько костей". В музее уже есть несколько бивней мамонта, найденных в различных уголках страны, но череп был найден впервые, говорит Томас Демере, куратор музея, передает РИА "Новости".

Мамонты - одни из самых крупных в истории наземных млекопитающих - были старшими современниками человека, жили во второй половине плейстоцена в Европе, Северной Азии и Северной Америке. Они вымерли около 10 тысяч лет назад во время последнего оледенения. При этом, по последним данным, карликовый мамонт обитал на острове Врангеля еще 5 тысяч лет назад. Слоны и мамонты разошлись и начали эволюционировать как два отдельных вида примерно 1,5-2 миллиона лет назад.

Канадские и американские биологи недавно установили, что последние мамонты, населявшие Сибирь более пяти тысяч лет назад, не были представителями местной фауны, а мигрировали из Северной Америки. Ученым удалось собрать образцы ДНК из тканей 160 мамонтов, найденных в Европе, Азии и Северной Америке. Анализ ДНК показал, что часть мамонтов, живших в Сибири, мигрировали на американский континент через перешеек, соединявший в то время Евразию с Америкой на месте Берингова пролива. Таких миграционных волн было несколько за всю историю существования вида.

Однако около 40 тысяч лет назад сибирские мамонты начали вымирать, а их место заняли мамонты, вернувшиеся из Северной Америки. Таким образом, люди каменного века охотились уже не на "своих", местных мамонтов, а на "американцев".

Кроме того, ученые выяснили, что история мамонтов была гораздо сложнее, чем считалось раньше. В частности, на территории Сибири обитали, по меньшей мере, две сильно различавшихся разновидности этих животных.

Происхождение мамонтов связывают с Африкой, где они появились около семи миллионов лет назад и откуда начали расселяться на территорию Сибири и Китая около пяти миллионов лет назад.

Напомним, в сентябре прошлого года на севере Франции палеонтологи нашли череп степного мамонта. Эта находка может стать ключом к загадке эволюции этих невероятных существ. Раньше исследователям попадались лишь зубы степных мамонтов и фрагменты костей, на этом фоне целый череп - это настоящая удача. По одной из гипотез, череп принадлежал животному, рост которого составлял примерно 3,7 метра, жившему около 400 тысяч лет назад.

Также как сообщалось ранее, останки древних животных, найденные летом на территории Брянской области, по заключению учёных Российской академии наук (РАН), принадлежат предшественникам мамонтов. В заключении учёных сказано, что одна из находок - это нижняя челюсть, которая принадлежала предшественнику мамонта - трогонтериевому слону. Другая - рог самки первобытного быка-тура. Эти животные жили примерно 120 тысяч лет назад.

На фото: рабочие извлекают кости мамонта. http://www3.signonsandiego.com/stories/2009/feb/05/1m5mammoth233314-mammoth-discovery/?zIndex=47647