Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Новые динозавры открыты в пустыне Сахара

Команда британских палеонтологов провела в Сахаре около месяца, проехав за это время более пяти тысяч миль, сражаясь с ветрами и пыльными бурями. Все эти усилия были затрачены не зря. Они обнаружили доисторическую "Реку Гигантов" была когда-то домом для гигантских рыб, огромных динозавров и 60-ти футовых крокодилов.

Река, пересекавшая территорию нынешней Сахары около 100 миллионов лет назад, в меловом периоде, была окружена лесами, озерами и протоками.

На месте этой реки обнаружены самые интересные африканские окаменелости этого года, включая фрагмент клюва летающего ящера и кость из конечности 65-футового травоядного динозавра. Оба относятся к новым видам. Среди других найденых там окаменелостей - кости крокодилов, достигавших огромных размеров, чешуи хищной пресноводной рыбы по пять сантиметров в диаметре и зуб массивного ската-пилорыла.

В этих-же местах, недалего от границы с Алжиром, в юго-восточном Марокко, были найдены и немногочисленные следы динозавров.

Один из исследователей, доктор Дэвид Мартилл (Dr David Martill) из Портсмудского Университета (University of Portsmouth) сказал: "Эта река была просто переполнена гигантской рыбой длиной по 2-4 метра. Здесь все было огромным. Мы можем называть эту удивительную реку "Рекой Гигантов""

16-ти дюймовый (примерно 40 сантиметров) фрагмент клюва принадлежал ранее неизвестному виду птерозавров - летающих рептилий, живших одновременно с динозаврами. Позвонки птерозавров шестидюймовой (15 сантиметров) длины также найдены в песчанике на месте древней реки. Ученые считают, что размах крыльев этого птерозавра превышал 20 футов (примерно 6 метров) и сравнивают его с огромным североамериканским птерозавром, Кетцалькоатлем (Quetzalcoatlus), крылья которого имели размах в 50 футов (почти 15 метров).

Другой крупной и интересной находкой был фрагмент кости ноги гигантского зауропода - четвероногого растительноядного динозавра с длинными шеей и хвостом. Найденая окаменелость имеет длину в три фута (около метра).

Эксперты предполагают, что эта кость из передней ноги 65-футового (20-ти метрового) ящера. Однако, есть вероятность, что это кость не от передней, а от задней ноги - в таком случае длина животного могла достигать 100 футов (более 30 метров) - если это так, то этот зауропод окажется самым большим из известных.

Доктор Мартилл считает, что различить зауроподов очень сложно, по его словам описаны около 100 видов в различных семействах этих ящеров. "Мы думали, что найденный нами ящер относится к брахиозаврам, но оказалось по-другому. Найденая нами кость необычна - она слишком массивна для плечевой кости. При этом мы с вероятностью 95% уверены, что это именно плечевая кость, хотя и допускаем возможность, что это бедро невообразимо огромного динозавра" говорит ученый. "Травоядные динозавры очень редки в этих отложениях, они очень редко встречаются в этом регионе. Эта находка - очень большое открытие."

Сейчас находки изучает Низар Ибрагим из Университетского колледжа в Дублине, который собирает в экспедиции материал для своей диссертации (PhD). "Это трудно себе представить, но миллионы лет назад Сахара была зеленым тропическим раем, домом гигантских динозавров и крокодилов, совсем не похожим на современную пыльную пустыню" говорит исследователь. Он добавляет, что находка двух видов древних ящеров за одну экспедицию является замечательным событием, тем более, что оба виды найдены впервые.

На фото: палеонтолог Низар Ибрагим с костью зауропода. Источник >>>

Александр Мироненко, www.ammonit.ru
по материалам http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-1095606/New-dinosaurs-discovered-British-scientists-Sahara-desert.html