Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Древнейший в Европе череп шерстистого носорога

Останки гигантского млекопитающего были откопаны более века назад в гравийном карьере неподалеку от города Бад-Франкенхаузен-Кифхойзер (Германия), но его череп оказался раздроблен на множество (более пятидесяти) фрагментов. И только сейчас, соединив их вместе, ученые смогли определить истинную ценность находки.

«Это древнейшие из обнаруженных в Европе останков шерстистых носорогов, и они дают нам возможность точно установить дату появления в Европе и Азии этих животных», — говорит палеонтолог Ральф-Дитрих Кальке (Ralf-Dietrich Kahlke). По словам исследователей, носорог умер около 460 тысяч лет назад; его возраст — всего 12 лет.

«Анализ образца из Бад-Франкенхаузен-Кифхойзера показывает, что эти млекопитающие держали голову близко к земле, — добавляет Кальке. — В их ротовой полости располагался набор мощных зубов, поэтому в динамике процесс поедания ими пищи напоминал работу газонокосилки. Похолодание вынудило носорогов более рационально расходовать пищевые ресурсы».

Как утверждают ученые, шерстистые носороги еще многие тысячелетия успешно адаптировались к изменяющимся условиям. Среди причин, приведших к вымиранию этих величественных животных, часто называют истребление их предками человека.

На фото: восстановленный череп шерстистого носорога, http://www.livescience.com/animals/081112-woolly-rhinos.html

Дмитрий Сафин