Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Динозавры зарывали яйца в землю?

Скорлупа яиц динозавров была слишком пористой, чтобы защитить детеныша от высыхания. Для нормального развития эмбриона яйцо должно было находиться в условиях стопроцентной влажности. Об этом свидетельствует комплексный анализ данных по микроструктуре скорлупы динозавровых яиц.

Динозавры остаются во многом загадочной группой животных, несмотря на повышенный интерес ученых и широкой публики к этим гигантам мезозойской эры. Хорошо изучено только строение скелета динозавров. Наши знания об их физиологии, экологии, образе жизни и поведении по-прежнему весьма фрагментарны. В частности, почти ничего не известно о репродуктивном поведении динозавров. Заботились ли они об отложенных яйцах и молодняке, строили ли гнезда, подобно птицам, откладывали яйца просто на землю или, может быть, закапывали, как делают многие современные рептилии?

Д. Диминг (D. Deeming) из Лондонского университета попытался выяснить, какие условия были необходимы для нормального развития зародышей динозавров, на основе изучения ультраструктуры яичной скорлупы. Ученый собрал все имеющиеся литературные данные по строению скорлупы динозавровых яиц и провел ряд собственных анализов и измерений.

Оказалось, что яйца динозавров существенно отличались от птичьих по строению скорлупы. Во-первых, у динозавров скорлупа обычно толще. Самое существенное отличие обнаружилось в размере пор. Если расположить яйца в порядке возрастания их массы, то в этом ряду суммарное число пор в скорлупе линейно растет. Эта закономерность справедлива и для птиц, и для динозавров. Поскольку площадь скорлупы растет пропорционально квадрату диаметра, а масса яйца — пропорционально его кубу, получается, что число пор на единицу площади у крупных яиц больше, чем у мелких. Диаметр пор в скорлупе динозавровых яиц практически не зависит от размера яйца, и он заметно больше, чем у птичьих яиц, хотя общее число пор примерно одинаково в обеих группах. Крупные поры должны были приводить к быстрой потере влаги за счет испарения. По расчетам Диминга, яйца динозавров должны были терять влагу примерно в 10 раз быстрее, чем птичьи.

Исследователь сделал вывод, что зародыши динозавров могли развиваться только в очень влажной атмосфере. Скорее всего, родителям приходилось закапывать их или присыпать сверху каким-то подручным материалом — например, опавшими листьями, — чтобы обеспечить необходимую влажность и защитить от высыхания. Высокая пористость скорлупы у динозавров, которая к тому же стремительно возрастала по мере увеличения размеров яйца, возможно, была одним из факторов, не позволявших динозаврам откладывать крупные яйца. Ведь даже гигантские динозавры-завроподы — крупнейшие наземные животные всех времен — откладывали яйца диаметром не более 20 см. Яйца эпиорниса — вымершей птицы ростом около 3 м — были заметно крупнее.

Александр Марков
elementy.ru