Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




В Эфиопии нашли зуб юрского млекопитающего

В последние годы наши знания о том, какими были млекопитающие в мезозое, заметно возросли. Хотя многие из них были, по-видимому, близки к тому, как традиционно представлялись эти зверьки – а именно, являлись небольшими ночными животными – новые находки показывают, что уже в юрском периоде млекопитающие освоили разнообразные экологические ниши.

Можно привести несколько характерных примеров. Например, среднеюрские Castorocauda, имели приспособленные для плавания и рытья конечности и, судя по строению зубов, были рыбоядными. Их современников (существовавших, впрочем, до олигоцена), мультитуберкулят, часто называют "грызунами мезозоя", поскольку они имели непрерывно растущие резцы – как и современные грызуны. В юре уже существовали весьма специализированные млекопитающие, такие как разорявшие гнёзда термитов Fruitafossor, или недавно открытые летающие Volaticotherium, напоминавшие белку-летягу.

И вот в свежем номере журнала Acta Palaeontologica Polonica была опубликована статья, в которой описана первая находка юрских млекопитающих в Эфиопии. Находка эта совсем небольшая – был обнаружен только фрагмент коренного зуба – но, безусловно, представляющая немалый интерес.

Зуб был обнаружен после растворения небольшой (4-килограммовой) пробы из тонкозернистого костеносного слоя из нижней части пачки Mugher, что обнажается в долине реки Йема (Jema). Этот костеносный слой приурочен к группе эстуариевых и речных отложений, относящихся к самым верхам юры (титонскому ярусу).

Не исключено, что данный обломок зуба относится к ранее неизвестной группе млекопитающих. Так это или нет – покажут будущие исследования. Авторы статьи предполагают, что зуб относится к какому-нибудь представителю отряда Peramura.