Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Гигантские волки вымерли от голода

Волки, бродившие по Аляске более 12 тысячелетий назад, обладали удивительными хищническими характеристиками. Причём те звери отличались от современных волков и по геному, и по внешнему виду. Причиной их исчезновения, однако, стала их же еда. Эти и другие подробности удалось выяснить учёным – членам международной исследовательской группы из США и Швеции под руководством профессора Блайре Ван Валькенбург (Blaire Van Valkenburgh) из университета Калифорнии в Лос-Анджелесе (University of California, Los Angeles).

Согласно данным анализа ДНК, сохранившейся в останках древнего волка, которые попались исследователям, речь, скорее всего, о некоем подвиде современного серого волка обыкновенного (Canis lupus). Геномные различия не очень велики, и они позволяют установить родство тех зверей с живущими в наши дни. Однако всё однозначно свидетельствует о том, они не являются предками волков современных.

А вот внешность тех хищников существенно отличалась. Исходя из строения их зубов (которые были крупнее, чем у современных волков), точнее, их повреждений, был сделан вывод о том, что эти животные очень часто грызли крупные кости и были способны сделать мощный укус. Также этому способствовали более короткие, чем у теперешних волков, морды.

Опираясь на эти морфологические признаки, исследователи пришли к выводу, что те волки были "гиперхищниками", способными нападать и пожирать больших животных типа лошадей, бизонов и даже мамонтов.

Однако с изменением климата в конце плейстоцена эти животные быстро вымерли. Причиной этой биологической трагедии профессор Ван Валькенбург назвала их очень высокую пищевую специализацию.

Дело в том, что эти хищники были приспособлены к потреблению именно крупных жертв. Однако в тот период происходило развитие охоты у людей, и усиливалась биологическая конкуренция со стороны львов, медведей и саблезубых тигров.

Эти животные также питались крупными жертвами, в результате чего "гиперволки" просто остались без еды, так как не смогли приспособиться к какому-нибудь другому типу пищи.

По словам Ван Валькенбург, эту ситуацию необходимо учесть и в наше время, когда климат также заметно меняется, в результате чего могут погибнуть современные виды, не способные хорошо адаптироваться к переменам в среде.

Эта работа вызвала большой интерес в научном мире. Особенно порадовался профессор университета Пенсильвании (Pennsylvania State University) Рассел Грэхем (Russel Graham), назвавший её выводы "очень, очень клёвыми".

На фото: череп современного североамериканского волка (внизу), опасного хищника, кажется хрупким и изящным по сравнению с черепом древнего волка (вверху), изученного в новой работе (фото Blaire Van Valkenburgh). www.membrana.ru