Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Муравьи нужны растениям, как собаке блохи

Живущие на деревьях муравьи обычно с теми, кто предоставляет им кров, ладят. Но лишь до поры до времени.
Новое исследование позволяет предположить, что если муравьям не хватает места, насекомые могут атаковать близлежащие деревья с тем, чтобы соорудить себе новые жилища.
Исследование возобновляет споры о том, на чем же чаще всего строятся взаимоотношения между муравьями и растениями.
Не секрет, что между некоторыми видами муравьев и растений существуют удобные для обоих отношения. Мирмикофиты, так называемые муравьиные растения, обычно имеют полые стебли или корни. Колонии муравьев селятся в таких пустотах.
Для защиты своих домов муравьи патрулируют область вокруг растений, атакуя насекомых, которые покушаются на листву, и иногда нападая на другие растения, которые конкурируют с жилищем муравьев за место под солнцем, за питательные вещества из почвы и за живительную влагу.
Такие отношения - яркий пример классического мутуализма: растения предоставляют муравьям крышу над головой, а те, в свою очередь, защищают свой дом. Обе стороны в выигрыше.
Однако исследуя муравьиные растения в амазонских тропических лесах, Даглас Ю из университета Восточной Англии и Гленн Шепард из университета Сан-Паулу обнаружили с помощью местных жителей странное явление. Коренные жители области указали ученым на деревья, которые не являются мирмикофитами, но с признаками явного обитания муравьев на них. На стволах и ветвях таких деревьев было множество искусственно созданных муравьями туннелей.
<Эти насекомые являются превосходными инженерами экосистемы>, считает ведущий автор исследования Дэвид Эдвардс. <Однако данный пример является первым свидетельством того, что муравьи своими силами делают жилье в неприспособленных для этого растениях>.
Всего было исследовано около 1000 квадратных километров леса для того, чтобы убедиться, что увиденное - не исключение, а вполне рядовой случай. Как только колония муравьев заполняет все жилое пространство мирмикофита, ее представители вырезают себе новое жилье в расположенных рядом деревьях.
Источник: http://www.innovanews.ru/